Kuifje en de verdwenen peulvruchten

Het is altijd weer wonderbaarlijk om te zien hoe op een bepaald moment in het seizoen werkelijk alle remmen los gaan in de tuin. Natuurlijk, het jaar is al even aan de gang en we hebben al een aardig aantal keren sla gegeten uit eigen tuin, de fruitbomen hebben gebloeid, de knoflook staat hoog, de uien hebben het, zoals altijd, naar hun zin, de aardappelen hebben de nachtvorstaanslag overleefd en floreren. Allemaal waar. Maar het is alsof er op een zeker moment in het voorjaar een startschot wordt gelost dat onhoorbaar is voor mensen, maar het sein is voor alles wat leeft om uit de startblokken te schieten en weg te sprinten.

Lees verder

Vorst

Het is koud. Erg koud. ’s Nachts vriest het licht en overdag komt de temperatuur maar net boven het vriespunt uit, al maakt de wind dat het veel kouder aanvoelt. Het lijkt wel of ik elk jaar slechter tegen de kou kan. Of ik moet gewoon wennen na een lange periode van zacht najaarsweer. Hoe dan ook, al meer dan een week niet op de tuin geweest. Vandaag even snel langsgegaan. Er is ook niet heel veel te doen. En ook niet te halen. De vorst is over de boerenkool heen gegaan, zoals ze altijd zeggen. Die zou ik mee kunnen nemen. Maar ik heb geen zin in boerenkool. Er staat nog wat Eeuwige spinazie (Erbette, of Perpetual Spinach) en hoewel ik heb gelezen dat de plant goed tegen de vorst kan, lijkt het er nu toch op alsof ik nog net een laatste maaltje kan plukken. Dat doe ik dus ook, een klein tasje vol. Voor door de pasta. Ook neem ik twee kleine kropjes radicchio mee. Voor door de sla. En dan stap ik weer snel op de fiets en rijd naar huis.

Lees verder

Voorjaar!

God zij dank: mijn appelboom loopt uit! De hele winter lang heb ik naar de kale, sterk teruggesnoeide stam en kroon gekeken. Ik kon de nieuwe loten er wel uit kijken. Maar nu is het zover. Ik maak in gedachten een juichsprongetje: gelukkig heb ik hem niet kapot gesnoeid.

En ook  de eerste zaden zijn ontkiemd en steken hun kleurige kopjes boven de aarde uit. Het is nu werkelijk voorjaar! Snoepjes zijn het, die iele steeltjes met hun kiemblaadjes, maar zo fragiel. Maar het is niet alleen het zaad dat ik in de grond heb gestopt dat ontkiemt. Door de hele tuin springt het onkruid tevoorschijn. En het erge is dat het onkruid zich niets aantrekt van mijn rijtjes en schema’s. Ze dringen zich tussen mijn pluksla en worteltjes: hoe herken ik wat onkruid is en wat niet? Ik durf niet te schoffelen en trek op mijn knieën gezeten één voor één elk sprietje onkruid eruit. Bij twijfel laat ik het staan, dat lijkt me de beste strategie.

Lees verder

Nieuwbouwwijk

En dan, op 2 maart, is het zover: ik zaai! De bedjes zijn aangeharkt, de voren getrokken, de zaadjes neergelegd en toegedekt met zand. Vroeg, ja. Te vroeg?
‘Nu al?’ zeggen vrienden, ‘hebben jullie nu al gezaaid?’
Maar het is een winter van niks geweest en nu schijnt de zon en stijgt het kwik tot boven de 10 graden. Maar inderdaad, we zijn de enige op het moestuinencomplex.

Ik zaai een paar rijtjes pluksla, de lentemix van De nieuwe tuin, en een paar met Parijse worteltjes, die de naam ‘Parijse markt’ dragen en die ik alleen al om de naam wilde hebben. Ik zaai een half bedje in met raapstelen, met de iets minder poëtische naam ‘Gele’, en een paar rijtjes peultjes, de ‘Dwarf Sweet Green’ waar ik het laatst al over had. Ik zet twee keer vier stokken in piramidevorm bij elkaar en stop rond elke stok vier tuinbonen in de grond. ‘Bonen zaai je niet, maar leg je,’ mompel ik een opgedane boekenwijsheid tegen mezelf.

Lees verder

Pakjesavond

Er is niet veel te doen in de winter. Een echte winter is het trouwens niet. Nauwelijks vorst. Dat is goed. Wel veel regen. Dat is minder. Zo nu en dan ga ik even naar de tuin kijken. Als een echte boer staar ik naar de hompen natte klei. En als een echte boer klaag ik over de aanhoudende regen. Ik wil spitten, harken, zaaien. Maar het enige dat ik kan doen is wachten.

Dat wil zeggen, dat én het bestellen van zaden. En dat is wel leuk. Na langdurige studie heb ik mijn zaad besteld bij Van der Wal en bij De nieuwe tuin. De eerste is een degelijke Hollandse zaadhandel met een groot assortiment en zeer schappelijke prijzen. De tweede website (en kwekerij, (web)winkel en gelijknamig boek) is van de Vlaming Peter Bauwens. Een inspirerende site vol bijzondere zaden en spannende zaadmengsels. Maar wel een tikje aan de dure kant, zeg ik dan maar als zuinige Hollander.

Lees verder